Ultimi Aggiornamenti degli Eventi

Il cuore nel mirino

Postato il Aggiornato il

tremolizzo

I linfomonociti orchestrano la risposta immune dell’organismo in fisiologia e in patologia. In queste cellule, il fattore di trascrizione MEF2C (myocyte-specific enhancer factor 2C, marcato in rosso nella foto) regola numerose funzioni vitali spostandosi dal citoplasma al nucleo (in blu).

Nella micrografia a fluorescenza, il campione ematico è stato donato da un paziente affetto da sclerosi laterale amiotrofica (SLA), una patologia degenerativa dei motoneuroni ad andamento rapidamente ingravescente che porta a morte in pochi mesi dall’esordio. Nei linfomonociti di questi pazienti, MEF2C risulta più facilmente confinato al di fuori del nucleo, assumendo un aspetto che attraverso il mirino del microscopio assomiglia proprio a quello di un cuore, plausibilmente con perdita di funzione. Ipoteticamente, tale alterazione si riflette nell’innesco di un’alterata risposta immune che potrebbe contribuire alla patogenesi della SLA, offrendo al contempo nuovi spunti per pensare a terapie efficaci.

Annunci

Heliotropium peruvianum

Postato il Aggiornato il

Rush dermatomiosite @ Wikimedia Commons
Rush dermatomiosite @ Wikimedia Commons

Oggi preparando la lezione dedicata alle miopatie ho incrociato il termine eritema eliotropo o eliotropico, con riferimento al rush che compare sul volto dei pazienti affetti da dermatomiosite. Lì per lì ho immaginato che fosse riferito alle regioni cutanee su cui batte il sole o che venisse in qualche modo intensificato dal sole (un pò in analogia al LED).

Heliotropium peruvianum @Wikimedia Commons
Heliotropium peruvianum @Wikimedia Commons

Cercando un pò meglio ho scoperto invece questo bellissimo fiore, l’Heliotropium, della famiglia delle Boraginaceae, caratterizzato dall’intenso colore violaceo e dai movimenti di ricerca del sole (τρέπειν, trepein, girare). Il colore è lo stesso dell’eritema che caratterizza le fasi acute della dermatomiosite, da cui l’ovvia denominazione.

 

 

La lettera in cui l’arcano è svelato:

Russo T, Piccolo V, Ruocco E, Baroni A. The heliotrope sign of dermatomyositis: the correct meaning of the term heliotrope. Arch Dermatol. 2012 Oct;148(10):1178. doi: 10.1001/archdermatol.2012.2596.